十二生肖

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十二生肖是中国及东亚地区的一些民族用来代表年份的十二种动物,统称为十二生肖,即鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪,它们依次与十二地支(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)相配,形成子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。每个人都以其出生年的象征动物作为生肖,所以中国民间常以生肖计算年龄。循环一次为一轮。

中国除了用生肖纪年外,还用与之相应的十二支纪月、纪日、纪时(时辰)。十二生肖(兽历)也广泛流行于亚洲诸民族及东欧和北非的某些国家之中。

起源[编辑]

文献最早并广为流传的完整12生肖循环,是由东汉王充(西元27-97年)在西元1世纪期间所著《论衡》中提出的[1];按顺序为:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。

传说[编辑]

话说上古时代,人们知识有限,连年月的计算与区分都不晓得,于是,玉皇大帝应人们的请求,想出以十二种动物来做各年的名字,方便一般平民百姓的记忆,但选什么动物呢?经过左思右想,玉帝决定在自己生日当天,办个动物渡河比赛,取前十二名的动物做为十二生肖,以为纪年。

消息传开后,所有动物无不卯足劲,跃跃欲试,想在十二个生肖里取得一席之地。其中,感情很好的小老鼠和小猫咪也想赴会,却苦于身形小又不会游泳,便商量请平日早起又脾气温和的水牛帮忙载一程。

玉帝生日当天,一早,水牛叫醒睡眼惺忪的小猫咪和小老鼠,让牠们坐在牛背上便出发渡河去了。猫鼠在牛背上舒服又安心的睡了一觉,醒来,天色才亮,牠们已过河心了,一阵欢喜后,小老鼠心生“得第一”的念头,于是假意引猫咪欣赏四周美丽的风景,却趁势将四处张望的猫咪用力推下牛背,掉进河心,“去掉一个劲敌”,老鼠心情愉快的笑着。

水牛觉得背上重量减轻了,正待回头观看,竟发现其他动物也纷纷下水,正往河心自己方向靠近过来,于是顾不得其他,马上加快速度,想去取得第一个到达的荣衔。

水牛加快速度往前冲,没发现猫儿已下水,此时一心想得第一的老鼠却趁机躲到水牛的大耳朵旁。当水牛过了河上了岸,就快到达终点时,突然面前窜出一团黑,速度飞快,水牛愣了一下,当发现是老鼠时,老鼠已拔得头筹,水牛气呼呼的对着老鼠“哞、哞–”叫,得到第二名,老虎全身湿答答的赶来,得到第三,兔子经别的动物帮忙渡河,再飞快的蹦到玉帝面前,取得第四,因为职责所在,降了场雨才赶来赴会的巨龙,错过第一,只排到第五,而后依序是蛇、马、羊、猴、鸡、狗,最后一个名额,由平日好吃懒做的猪取得。

正当玉皇大帝郑重宣布:“十二生肖经由比赛结果,排名是:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡……”时,落水的猫咪狼狈的赶到:“我得第几?”

玉皇大帝告诉牠来晚了,比赛已经结束,这时,猫咪气到极点,伸出利爪,便往小老鼠抓去,原本是好朋友的小老鼠,虽然在十二生肖中拔得了头筹,从此却过著提心吊胆的日子,生怕猫咪随时找牠报仇,因此,每当看见猫咪,只有死命的逃,甚至躲在墙洞里或天花板上,不敢到处自由自在的活动。

参考文献[编辑]

  1. 论衡物势篇第十四
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