十二生肖

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十二生肖是中國及東亞地區的一些民族用來代表年份的十二種動物,統稱為十二生肖,即鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬,它們依次與十二地支(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)相配,形成子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉雞、戌狗、亥豬。每個人都以其出生年的象徵動物作為生肖,所以中國民間常以生肖計算年齡。循環一次為一輪。

中國除了用生肖紀年外,還用與之相應的十二支紀月、紀日、紀時(時辰)。十二生肖(獸曆)也廣泛流行於亞洲諸民族及東歐和北非的某些國家之中。

起源[编辑]

文獻最早並廣為流傳的完整12生肖循環,是由東漢王充(西元27-97年)在西元1世紀期間所著《論衡》中提出的[1];按順序為:鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬。

傳說[编辑]

話說上古時代,人們知識有限,連年月的計算與區分都不曉得,於是,玉皇大帝應人們的請求,想出以十二種動物來做各年的名字,方便一般平民百姓的記憶,但選什麼動物呢?經過左思右想,玉帝決定在自己生日當天,辦個動物渡河比賽,取前十二名的動物做為十二生肖,以為紀年。

消息傳開後,所有動物無不卯足勁,躍躍欲試,想在十二個生肖裏取得一席之地。其中,感情很好的小老鼠和小貓咪也想赴會,卻苦於身形小又不會游泳,便商量請平日早起又脾氣溫和的水牛幫忙載一程。

玉帝生日當天,一早,水牛叫醒睡眼惺忪的小貓咪和小老鼠,讓牠們坐在牛背上便出發渡河去了。貓鼠在牛背上舒服又安心的睡了一覺,醒來,天色才亮,牠們已過河心了,一陣歡喜後,小老鼠心生「得第一」的念頭,於是假意引貓咪欣賞四周美麗的風景,卻趁勢將四處張望的貓咪用力推下牛背,掉進河心,「去掉一個勁敵」,老鼠心情愉快的笑著。

水牛覺得背上重量減輕了,正待回頭觀看,竟發現其他動物也紛紛下水,正往河心自己方向靠近過來,於是顧不得其他,馬上加快速度,想去取得第一個到達的榮銜。

水牛加快速度往前衝,沒發現貓兒已下水,此時一心想得第一的老鼠卻趁機躲到水牛的大耳朵旁。當水牛過了河上了岸,就快到達終點時,突然面前竄出一團黑,速度飛快,水牛愣了一下,當發現是老鼠時,老鼠已拔得頭籌,水牛氣呼呼的對著老鼠「哞、哞–」叫,得到第二名,老虎全身濕答答的趕來,得到第三,兔子經別的動物幫忙渡河,再飛快的蹦到玉帝面前,取得第四,因為職責所在,降了場雨才趕來赴會的巨龍,錯過第一,只排到第五,而後依序是蛇、馬、羊、猴、雞、狗,最後一個名額,由平日好吃懶做的豬取得。

正當玉皇大帝鄭重宣布:「十二生肖經由比賽結果,排名是:鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞……」時,落水的貓咪狼狽的趕到:「我得第幾?」

玉皇大帝告訴牠來晚了,比賽已經結束,這時,貓咪氣到極點,伸出利爪,便往小老鼠抓去,原本是好朋友的小老鼠,雖然在十二生肖中拔得了頭籌,從此卻過著提心吊膽的日子,生怕貓咪隨時找牠報仇,因此,每當看見貓咪,只有死命的逃,甚至躲在牆洞裏或天花板上,不敢到處自由自在的活動。

參考文獻[编辑]

  1. 論衡物勢篇第十四
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